Análisis final de ascenso: Aston Villa

Análisis del Aston Villa, en la semana clave del equipo inglés por el ascenso a la Premier League.

Para algunos se siente como una nada estos 2 años sin ver al Aston Villa en primera, pues hasta el 2016 habían sido parte de toda la era Premier League, siendo su último descenso en 1987. Para su afición, por otro lado, cada día desde ese momento ha sido un martirio. Por cómo se desarrollaron las semifinales, aunque cada equipo tenga sus argumentos a favor, a priori los villans pintan como favoritos por el peso de la camiseta, los nombres con los que cuentan en la plantilla y las estadísticas en la temporada que le otorgaron el cuarto lugar en la tabla de la Championship.

Plantilla

Empezando por la primera línea, el arco del Villa está cubierto por el guardameta de Preston, Sam Johnstone. El joven de 25 años llegó del Manchester United en calidad de préstamo la temporada pasada, apareciendo ya en 68 partidos y con 65 goles recibidos vistiendo el uniforme vino y celeste. Sus 20 partidos sin recibir gol y 2.41 atajadas por partido han sido de las mejores estadísticas en la Championship y motivan a verlo jugar en Premier.
Liderando la defensa aparece nada menos que John Terry, campeón de Premier, FA Cup y Champions League, solo por mencionar algunas. Su ausencia se ha notado en la temporada del Chelsea, en su mayoría por la falta del liderazgo que necesita un equipo con grandes aspiraciones. Precisamente eso es el gran aporte del londinense a las ambiciones de los villans. El galés James Chester complementa la saga central, luego de haber sido calificado por Squawka como el mejor jugador del Aston Villa esta temporada.

En el medio campo aparece el veterano Mile Jedinak, quien es acompañado por Conor Hourihane y Jack Grealish. Estos últimos anotaron 14 goles y crearon 108 ocasiones de gol durante 46 jornadas de Championship, además de haber logrado un 84% de efectividad de pase. Por los extremos aparecen el ghanés Albert Adomah y el escocés Robert Snodgrass, quien está cedido del West Ham United.
La referencia de ataque del equipo es el delantero centro Lewis Grabban, quien fue titular en ambos partidos contra el Middlesbrough. El ariete inglés terminó la temporada regular con 20 anotaciones, tan solo una menos que Matej Vydra. Como posibles revulsivos se encuentran Scott Hogan y Joshua Onomah, quienes anotaron 10 goles en la temporada y fungirán como opciones de emergencia en la búsqueda del gol.

Tácticas

En septiembre, Steve Bruce buscaba el esquema que mejor le funcionara. Parecía que un 4-4-2, enfocado en el contragolpe como lo hacen la mayoría de equipos con este sistema, sería la mejor solución para un equipo que puede tener salidas y distribuciones rápidas. Pero la temporada es larga, y la evolución en el juego constante. En un momento Bruce se dio cuenta de la mejor forma de explotar a este equipo, luego del fallido intento con la línea de 3, era poblar la media cancha. Una simple sustracción de delantero y adición de mediocampista en la alineación modificó el dibujo a un 4-1-4-1, con el enfoque principal del juego en la segunda línea de 4.
Equipos como el Bayern Múnich suelen utilizar este tipo de sistemas, pues el tener un mediocentro defensivo permite a un volante generar juego ofensivo y al otro hacer los recorridos menos explosivos y más dedicados a la distribución. Por su parte, los carrileros rotan entre las posiciones de extremo y media-punta, partiendo desde el ecuador de la cancha. Esto es prácticamente una combinación de los sistemas 4-3-3 y 4-4-2. Ello es la razón por la que Hourihane y Grealish se han vuelto los pilares del juego del Villa, mientras que Adomah ha podido encontrar el gol en varias ocasiones.

Temporada 2017/18

Para llegar a donde está el Aston Villa el día de hoy, se requiere primero de enfrentarse a 23 equipos que tienen el deseo de ascender, permanecer en Championship o no descender. Las primeras 6 jornadas no fueron lo que se esperaba de este equipo, que obtuvo apenas 7 puntos de 18 posibles. La historia empezó a cambiar en las siguientes 4 jornadas en donde ganaron todos sus partidos. Luego de subidas y bajadas, llegó su mejor racha con 7 victorias consecutivas entre el 30 de diciembre y el 11 de febrero, donde anotaron en 16 ocasiones y apenas recibieron 2 goles. El que acabó con esa seguidilla de victorias no fue nada más y nada menos que el Fulham.
Finalmente cerraron la temporada de forma muy irregular con 4 victorias, 4 derrotas y 2 empates en los últimos 10 partidos. La falta de consistencia le costó caro al Villa, quien proyectaba para quedarse con uno de los primeros 2 puestos, pero una actuación prometedora en la eliminatoria contra el Middlesbrough dejó ver lo suficiente para pensar que este equipo tiene lo que se necesita.
Probabilidades

Steve Bruce es un arma letal del ascenso, en sus 20 años como director técnico ha logrado 4 ascensos, 2 con el Birmingham City y 2 con el Hull City. Sin embargo, parece que las casas de apuestas no le tienen mucha fe al técnico de Corbridge, pues las probabilidades favorecen al Fulham. Será una final cerradísima, eso está seguro, pero lo que digan las casas de apuestas no va a desalentar a los villans que irán con todo en busca de un regreso a la máxima categoría del fútbol inglés.

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