Newcastle United y la fiera dormida

No es fácil ser hincha del Newcastle United. Si hay fans que tienen presión en sus hombros esos son los aficionados Magpies, que se comen las uñas cada semana esperando ver a su equipo ganar; y si los fans sienten la presión imagínense ustedes a Rafa Benítez, por el que nadie daba nada pero que le dio al equipo el empuje necesario para despertar del letargo en el que habían caído con John Carver, dándoles una despedida de ensueño de la Premier League tras igualar 1-1 ante el Manchester City en un encuentro que se pudieron haber llevado muchas veces y después venciendo inspirados al Tottenham en White Hart Lane 1-5 para luego recalar en Championship esta temporada.

Ante tal despedida, las pancartas de apoyo a Benítez no se hicieron esperar de parte de los aficionados ingleses para que el Director Técnico se quedara y firmara un nuevo contrato para tomar las riendas definitivamente y diera inicio a un proyecto con un solo objetivo: el ascenso directo para la temporada que viene, que es lo que debería pasar por lógica; lo cual es bueno porque se considera al Newcastle un equipo grande capaz de codearse en las altas esferas. Sin embargo, la temporada pasada fue muy mala y solo podía compararse con la 2008-09, cuando bajo el mando de Alan Shearer el equipo descendió también a Championship. Aunque luego, un año después, volviera victorioso a la Premier League.

Claro, todo nuevo proyecto implica renovación, por lo que ante el descenso el éxodo de jugadores es una actividad que se debía esperar. En una época en la que Benítez quería mantener un grupo sólido, tuvo que sufrir la partida de varias figuras, unas de mutuo acuerdo por parte del club. La primera salida y la que probablemente fue la más emotiva fue la de Fabricio Coloccini, que luego de una larga relación con el club que duró ocho años dijo adiós con una emotiva carta abierta a los aficionados Magpies, a sus compañeros y de más integrantes del club. Otra figura emblemática que dijo adiós fue el central Steven Taylor quién se unió al Newcastle United en 1995 y se convirtió en profesional en 2003, con 268 apariciones para los Magpies. El contrato de Taylor expiró en junio, fecha en la que se unió en una travesía en los Estados Unidos con el Portland Timbers, de la MLS; equipo que lo prestó a su filial.

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Jonas Gutiérrez y Coloccini (Foto via clarin.com)

Otra de las salidas más sensibles fue la de Jonás Gutiérrez. Una salida amarga para un jugador que dio mucho por el club, cuando después de haber superado un cáncer y haber retornado al club salió luego de engorroso y largo procedimiento legal que tuvo incidencia en el proceso de Alan Pardew.

Las ofertas empezaron a llegar por los jugadores del Newcastle y el primero en salir fue Georginio Wijnaldum, máximo goleador del Newcastle, con destino al Liverpool para reforzar el mediocampo de Jurgen Klopp. La transacción se realizó en £25m. Papiss Demba Cissé, por su parte, se fue a un destino más exótico, al viajar hasta tierras asiáticas y recalar en el fútbol chino con el Shandong Luneng, luego de rumorearse por mucho tiempo su marcha al fútbol chino.

Moussa Sissoko también puso fin a su relación con los Magpies tras salir en este reciente mercado de fichajes en el frenético Deadline Day al Tottenham Hotspur por £30 millones y cuya novela dio de que hablar a día de hoy por un supuesto pre acuerdo con Everton que nunca se llevó a cabo, obviamente.  Junto con las partidas de Siem De Jong a préstamo al PSV, Emmanuel Riviere a préstamo al Osasuna, Tim Krul al Ajax a préstamo y las partidas de Mehdi Abeid al Dijon, Andros Townsend al Crystal Palace y Daryl Janmaat, otra sensible baja y la más reciente, al Watford por £7 millones.

El Newcastle United reforzó todas las líneas, haciendo uso del poderoso capital que dispone el conjunto Magpie

Con todas estas partidas Benítez hizo uso del capital entrante dándole cabida a una nueva plantilla reforzando cada una de sus líneas, en defensa llegó del Atlético de Madrid, Jesús Gamez y el marroquí Achraf Lazaar proveniente del Palermo por £2 millones; en el mediocampo logró retener a Cheick Tiote después de fallar en su salida de la casa Magpie, por lo que deberá luchar para ubicarse en el doble cinco con Shelvey, Colback e Isaac Hayden los tres en buena forma.

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Foto Twitter oficial del Newcastle

El mediocampista ofensivo ghanés, Christian Atsu llegó proveniente del Everton; luego de haber estado prestado en Chelsea y no haber visto minutos con los Blues, podrá ver acción con el extremo Matt Ritchie que ya se ha estrenado en las redes en pretemporada siendo el fichaje más caro del club por £12 millones junto a Dwight Gayle que le ha resultado muy bien a Benítez por £10 millones.

El Newcastle United lleva cuatro victorias consecutivas entre Championship y Copa de la Liga después de un inicio titubeante de temporada; donde jugaba Sels en portería tras las lesiones de sus cancerberos y la conocida salida de Krul en un 4-4-1-1 con Anita reconvertido a lateral derecho, de centrales MBemba y Lascelles y de lateral izquierdo Paul Dummett; en el mediocampo una línea de cuatro volantes con Ritchie en la banda en la banda derecha Hayden y Shelvey en el eje, en la banda izquierda Gouffran y en la delantera Diamé un poco más retrasado y Ayoze en punta. La fortuna que tiene Benítez es su gran arsenal en la delantera con Ayoze, Mitrovic, Gayle y Ritchie que aunque funciona mejor como extremo es muy veloz y aporta en ataque.

Tras la camada de nuevos jugadores Benítez, conocido por ser predecible y no arriesgarse en sus alineaciones, podría optar por un 4-2-3-1 con en la portería, en el lateral derecho Anita reconvertido podría ceder su posición a Gamez como ya lo hizo ante Brighton pero para darle la titularidad, el centro seguiría Mbemba y Lascelles, Lazaar es un jugador que se puede desempeñar muy bien en el lateral izquierdo como de extremo como lo hacía en Palermo de ancla del punta pero como Benítez necesita más apoyo debido la gran cantidad de piezas que tiene en la delantera creo que lo utilizara en el fondo en el lateral izquierdo; en el eje Shelvey y Colback lo están haciendo muy bien; en la zona de volantes Ritchie debe estar de extremo con Gouffran a quien Benítez le da la confianza de mediapunta podría estar Diamé y en la delantera Gayle es el delantero que más ha convencido al español pero no cabe duda que se alternara durante la temporada con Pérez haciendo peligrar la titularidad de Mitrovic.

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